Berita terbaru tentang akuisisi saham HYBE di SM Entertainment telah mengirimkan gelombang kejutan melalui industri K-Pop. Karena SM bukanlah label pertama yang bergabung dengan portofolio saham HYBE (dengan Pledis Entertainment dan Source Music juga menjadi bagian dari perusahaan multi-label), perkembangan terakhir ini memicu kekhawatiran tentang terciptanya potensi monopoli dalam industri.

Tapi apa arti “monopoli” dalam konteks K-Pop, dan apa implikasinya bagi penggemar dan artis? Monopoli adalah situasi di mana satu perusahaan atau entitas memiliki kendali atas pasar atau industri tertentu. Ini berarti bahwa mereka tidak memiliki persaingan nyata dan mereka dapat menetapkan harga dan membuat keputusan tanpa banyak perselisihan. Monopoli dapat terjadi dalam berbagai bentuk, mulai dari raksasa teknologi seperti Google dan Facebook hingga perusahaan minyak seperti ExxonMobil. Dalam beberapa kasus, monopoli sebenarnya dapat bermanfaat bagi konsumen, karena perusahaan mungkin dapat memproduksi barang atau jasa secara lebih efisien daripada pesaing potensial mana pun.

Perusahaan yang mendominasi pasar tertentu mungkin memiliki lebih banyak sumber daya, yang memungkinkan mereka memangkas biaya atau berinvestasi lebih banyak dalam meneliti dan mengembangkan produk dan layanan baru. Namun, dalam situasi lain, monopoli dapat berdampak negatif pada konsumen dan pesaing. Misalnya, jika sebuah perusahaan memonopoli produk tertentu, mereka dapat membebankan biaya apa pun yang mereka inginkan, karena konsumen tidak memiliki pilihan lain.

Hal ini sering menyebabkan harga yang dinaikkan secara artifisial dan kurangnya inovasi, karena perusahaan tidak memiliki insentif untuk meningkatkan produknya atau menawarkan fitur baru. Selain itu, monopoli dapat menghambat persaingan dan mencegah perusahaan baru memasuki pasar, yang dapat merusak inovasi dan kemajuan. Konsep monopoli bukanlah hal baru di Korea Selatan.

Faktanya, ekonomi negara didominasi oleh chaebol — konglomerat besar dengan kekuatan dan pengaruh yang signifikan dalam industri mereka. Perusahaan terkenal seperti Samsung, Lotte, dan Hyundai semuanya adalah pembangkit tenaga listrik di pasar Korea, dan perspektif mereka beragam. Tidak diragukan lagi bahwa perusahaan-perusahaan ini telah memberikan kontribusi yang signifikan terhadap pertumbuhan ekonomi dan PDB. Banyak warga juga memandang mereka sebagai sumber kebanggaan nasional, sekaligus sebagai simbol kesuksesan negara. Namun, beberapa masih berpendapat bahwa mereka memiliki terlalu banyak kekuatan, mencekik persaingan dan mencegah usaha kecil memasuki pasar.

Selain itu, perusahaan-perusahaan yang berpotensi monopoli ini cenderung memiliki hubungan dekat dengan pemerintah, yang menimbulkan kekhawatiran tentang korupsi. Dalam kasus akuisisi SM Entertainment oleh HYBE, beberapa penggemar khawatir bahwa hal negatif dari monopoli bisa menjadi kenyataan di industri K-Pop.

HYBE, sebelumnya dikenal sebagai Big Hit Entertainment, telah melakukan sedikit belanja dalam beberapa tahun terakhir. Selain akuisisi saham SM Entertainment terbaru, mereka juga mengakuisisi beberapa perusahaan lain di industri K-Pop. Ini termasuk Source Music (2019), Pledis Entertainment (2020), dan KOZ Entertainment (2020).

Sejauh ini, hasil akuisisi ini beragam. Sejak mengakuisisi Source Music, HYBE telah mendebutkan girl grup baru bernama LE SSERAFIM, sementara girl grup perusahaan sebelumnya GFRIEND telah bubar.

Le Sserafim
seventeen

Boy grup SEVENTEEN masih menjadi bagian dari Pledis Entertainment, dan semua anggota telah memperbarui kontrak mereka. Selain itu, girl grup fromis_9 pindah ke Pledis setelah akuisisi selesai. HYBE telah menyatakan bahwa tujuan mereka dengan akuisisi ini adalah untuk menciptakan sistem “multi-label” di mana setiap label dapat mempertahankan gaya dan identitasnya yang unik.

Ketua perusahaan, Bang Si Hyuk, membantah tuduhan monopoli itu sendiri dalam sebuah wawancara dengan CNN. Meskipun demikian, beberapa penggemar khawatir komitmen ini dapat berubah seiring waktu. Salah satu kekhawatiran utama tampaknya adalah bagaimana kurangnya persaingan dapat memengaruhi inovasi dan keragaman musik artis mereka. Hilangnya individualitas label ini juga mengkhawatirkan, karena penggemar yakin identitas dan gaya unik masing-masing label bisa hilang atau dihomogenkan.

Menariknya, penggemar mungkin bukan satu-satunya yang peduli. Dalam sebuah berita baru-baru ini, salah satu orang dalam industri K-Pop menyarankan bahwa beberapa artis dari SM Entertainment mungkin berpikir untuk meninggalkan perusahaan setelah akuisisi saham HYBE. Karyawan tampaknya berbagi sentimen yang sama, dengan 85% staf SM Entertainment yang disurvei menyatakan bahwa mereka tidak menyetujui merger tersebut. Bulan lalu, 208 karyawan membuat pernyataan kolektif yang menyatakan dukungan mereka untuk kepemimpinan SM saat ini, yang menentang apa yang mereka sebut sebagai “pengambilalihan bermusuhan” HYBE.

Pada saat yang sama, ada penggemar yang merasa senang dengan potensi manfaat yang dapat diperkenalkan oleh akuisisi ini ke industri. Salah satunya adalah peningkatan sumber daya yang dapat diterima oleh artis di bawah label ini. Hal positif lainnya di mata penggemar K-Pop adalah kemungkinan lebih banyak kolaborasi antar label, sehingga memunculkan lebih banyak seni dan konten.

Plus, merger penuh antara HYBE dan SM Entertainment, dengan cara tertentu, akan mengembalikan K-Pop ke akarnya. Selama beberapa generasi, industri ini didominasi oleh apa yang dikenal sebagai “Big 3”: SM Entertainment, YG Entertainment, dan JYP Entertainment. Ketiga agensi ini telah menghasilkan beberapa aksi paling populer dalam sejarah, dari Shinhwa hingga BLACKPINK hingga ITZY. Mengikuti kesuksesan BTS, HYBE kemudian bangkit dari agensi yang kurang dikenal menjadi pemain utama dengan caranya sendiri.

Beberapa penggemar menentang struktur tiga poin ini, dan itu tidak menghentikan artis dari agensi lain (misalnya, artis seperti IVE dan MAMAMOO) untuk meraih kesuksesan. Jika HYBE sepenuhnya mengakuisisi SM Entertainment, K-Pop kemungkinan akan kembali ke format “Big 3”, dengan HYBE menggantikan SM. Either way, dengan begitu banyak label besar sekarang di bawah payung HYBE, wajar untuk bertanya-tanya apa artinya ini bagi masa depan K-Pop. Akankah gaya dan suara benar-benar menjadi homogen, atau akankah kita melihat era baru K-Pop yang lebih inovatif dari sebelumnya? Hanya waktu yang akan memberitahu.

Leave a Reply